HIPOPÓTAMO » Características de este animal semi-acuático

En este artículo hablaremos de uno de los animales más grandes del mundo, que es el hipopótamo. Este es una de las especies salvajes del bosque más corpulentos, y territoriales; sobre todo cuando se encuentra en el agua. El hipopótamo cuenta con una piel muy peculiar que lo protege en varias formas, así que quédate y  acompáñanos en este increíble artículo, ya que está dedicado especialmente a los hipopótamos, sus características, hábitat, alimentación, reproducción y depredadores de este único animal salvaje.

Características del Hipopótamo

El hipopótamo es un maravilloso animal, que en el caso del macho es más grande que la hembra, y puede llegar a pesar de 1 a 3 toneladas; y esto se acompaña que puede medir desde 3 a 5.2 metros de largo en su etapa adulta. Su estructura física hace más sencillo reconocer su especie y se considera, de acuerdo a la ciencia, que el hipopótamo macho no deja de crecer; mientras que el caso de la hembra sí crece hasta alcanzar la madurez de 25 años.

Una característica que destaca a los hipopótamos es su gran y amplia boca, con una dentadura gruesa y poderosa; que utilizan para defenderse de otros hipopótamos. Sus patas son robustas y cortas, al igual que sus ojos y orejas que son relativamente pequeños, si los comparamos con su enorme tamaño. Aunque son pesados por su estructura física, pueden movilizarse en velocidades mucho más rápidas que los humanos.

Forma de alimentación

El hipopótamo es un animal que aunque su instinto es salvaje, se alimenta de plantas; ya sea las que se encuentran cerca de los ríos, o de la hierba que abunda en los terrenos secos, por donde normalmente se moviliza. El hipopótamo tiene una característica muy peculiar, ya que su estómago cuenta con tres divisiones; aunque no es un animal rumiante, sí tiene esta características especial que le permite alimentar de manera apropiada su gran tamaño, consumiendo hasta 70 kilos de hierbas. Y prefieren alimentarse en tierra seca.

Reproducción del Hipopótamo

El hipopótamo es un animal que a pesar de su peso, puede estar en el agua y moverse con gran facilidad. Por ese motivo (por ser semi acuáticos), se pueden reproducir tanto en el agua, como en tierra seca. Las hembras se pueden reproducir entre los 5 y 7 años de edad, mientras que los machos se pueden reproducir específicamente a los 7 años de edad.

Se pueden reproducir en todo el año. Comúnmente nace una sola cría, aunque hay casos maravillosos en lo que nacen dos crías. Los hipopótamos nacen en el agua y también se amamantan en ella o en tierra seca; por este motivo, la cría una vez que nace debe dirigirse a la superficie por si solo para lograr respirar.

Hábitat

El hipopótamo es un animal que habita en los frescos bosques cerca de lagos y ríos, en general de aguas dulces; es un animal que prefiere estar durante el día bajo el agua para protegerse del sol, humectar y refrescar su piel con el agua o el lodo; es importante que lo haga pues su piel, como no cuenta con un pelaje grueso, se irrita con un sol muy fuerte.

El hipopótamo aprovecha las noches frescas para salir y estar más activo. Es un animal que si se encuentra dentro del agua es más salvaje y territorial, debido a que dentro el agua le pertenece una parte del territorio solo para él y las hembras que este escoja, que normalmente son 10; y cuando un macho quiere invadir su territorio, es cuando ataca para defender su lugar

Depredadores

En vista de que los hipopótamos se encuentran más dentro del agua, sus depredadores se encuentran más allí, como lo son los cocodrilos y caimanes; los cuales atacan principalmente a las crías de los hipopótamos; aunque casi no lo hacen porque saben los riesgos que corren, pues los hipopótamos los pueden incluso matar. Sin embargo, cuando están en tierra seca, son más los peligros de depredadores, ya que están las hienas, tigres y leones. Cabe destacar que el hombre es su mayor depredador, pues utilizan su carne para comercializarla y venderla en precios muy caros; además, incluyen sus dientes dentro de lo que venden y sacan bastante provecho.

Dato curioso sobre los Hipopótamos

La piel de los hipopótamos genera un especial y único protector solar, que algunos pueden llegar a confundir con sangre. Su piel puede adaptar colores entre rojos y marrones, esto a su vez, les permite protegerse de diversas bacterias. La grasa que compone la piel de los hipopótamos, es lo que les permite flotar y nadar con tanta facilidad en el agua, a pesar de ser tan grande y pesado.

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