AVESTRUZ DE CUELLO ROJO » El ave más grande del planeta

Esta es el  ave más grande del planeta: el avestruz de cuello rojo. Si quieres conocer más a fondo a este animal salvaje del desierto, te invitamos a leer este post. Aprenderás sobre sus características, hábitat, alimentación, reproducción, depredadores, e información relevante de esta especie salvaje.

Características del Avestruz de cuello rojo

Esta ave es de gran tamaño, puede medir desde 1,70 a 2,80 metros de altura; mientras que las hembras miden desde 1,60 a 2 metros de altura; aquí se puede apreciar el dimorfismo sexual es esta especie. En cuanto al peso los machos llegan a pesar 180 kg, mientras que las hembras unos 150 kg.

El plumaje también es otro signo del dimorfismo sexual. Los machos se les caracterizan por tener el plumaje de color negro, en la punta de las alas y cola, de color blanco; mientras que en las hembras el plumaje puede variar. Cuando son más jóvenes se les puede notar de un color gris o marrón, y cuando crecen en ocasiones puede cambiárseles a negro.

avestruz de cuello rojo

La característica que resalta en el avestruz de cuello rojo, y de allí su nombre, es su gran cuello de color rojizo. Además de que tiene una cabeza pequeña en comparación a la proporción de su gran cuerpo.

Posee un cuerpo robusto. Tiene patas largas, delgadas, pero muy fuertes y musculosas; las cuales utiliza para correr o defenderse. Y con las cuales puede alcanzar una velocidad de hasta 65 km/h.

Hábitat del Avestruz de cuello rojo

El avestruz de cuello rojo es originario del desierto. Específicamente en el desierto del norte de África. Debido a que viven en condiciones extremas de calor el avestruz de cuello rojo ha ido evolucionado y adaptándose cada vez más a las temperaturas y condiciones de su hábitat.

avestruz de cuello rojo

¿De qué se alimenta?

Los avestruces de cuello rojo son animales omnívoros. En su dieta predominan las plantas, flores, raíces, tallos, vegetación y frutos que encuentra a su alrededor; sin embargo, cuando no abunda este tipo de comida, consumen carroña, o animales pequeños. Estas aves pueden ingerir de 2 a 5kg de alimentos diarios. Lo que significa un 2 o 3% de su masa corporal.

Debido a que no tienen dientes estos animales engullen la comida y con el esófago hacen una serie de movimientos con los músculos; y así la comida llega triturada al estómago. Algo característico de estas aves es que ingieren piedras, ya que esto las ayuda a triturar los alimentos que están en el estómago.

¿Cómo se reproduce?

Es muy particular que el macho sea el que construya el nido; la hembra se ocupa es de depositar los huevos. Al ser aves se reproducen de forma ovípara. El avestruz de cuello rojo es un animal polígamo, por lo que puede tener hasta 5 parejas. La hembra más fuerte es la que puede depositar los huevos primero; estas son las crías que tienen más probabilidades de sobrevivir, ya que tendrán más protección contra la temperatura y los depredadores.

La hembra dominante coloca hasta 12 huevos, mientras que las otras colocan la mitad. Un huevo de avestruz puede equivaler a dos docenas de huevos de gallina, y llegar a pesar 1kg. El período de incubación dura unos 42 días. Una vez que nacen las crías crecen unos 20 cm por mes en el primer año.

avestruz de cuello rojo

Depredadores de esta ave

Los depredadores del avestruz de cuello rojo son pocos; más que todo acechan es a los huevos y a las crías, animales como el buitre y el chacal. Sin embargo, los avestruces son excelentes defensores de los miembros de su familia. Generalmente el macho se encarga de luchar y distraer a los depredadores para que las crías y las hembras puedan huir.

Una ventaja que tienen las hembras es que su plumaje de color marrón les permite camuflajearse bien; lo que las ayuda a esconderse de los depredadores y proteger a sus crías.

Información relevante acerca del Avestruz de cuello rojo

A pesar de ser un ave, el avestruz no puede volar; bien se sabe que tiene unas enormes alas, pero tiene un peso mayor a lo que estas aguantan. Así que las alas las utiliza más para direccionarse o frenar cuando corre.

Al igual que el camello, el avestruz de cuello rojo tiene la capacidad de retener el agua que ingiere, y esto le permite estar varios días sin tomar agua; y así no se deshidrata tan rápido como otros animales. Esto le es muy útil es su hábitat natural. Además de que es capaz de obtener el agua de la humedad de las plantas y vegetación de las que se alimenta.

Debido a que vive en extremas condiciones de calor, tiene un sistema de termorregulación; es decir regula su propia temperatura para así mantenerse fresco. Las alas son protagonistas en este proceso, con ellas puede ventilarse; moviéndolas hacia arriba y hacia abajo. Por el contrario, aunque no lo parezca, en el desierto por las noches hace mucho frío, así que también puede utilizar sus alas para abrigarse.

avestruz de cuello rojo

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