COYOTE » Un pariente cercano del lobo

Muchos de nosotros sabemos lo que es un coyote; estos animales que viven salvajes en muchas películas lo ponen como los malos, pero hoy nos adentraremos en su espectacular mundo. Veremos sus características, hábitat, alimentación, reproducción, depredadores e información relevante acerca de estos animales salvajes del desierto.

Además, al final responderemos cómo podemos diferenciar a un coyote de un lobo, un animal muy parecido.

Características del Coyote

El coyote es un animal muy esbelto, incluso a simple vista podría parecer desnutrido a pesar de que esté en excelente salud. El coyote no suele medir más de 1 metro de altura; y los machos lo máximo que pueden pesar es 20 kilos, y las hembras 18 kilos.

Poseen un hocico alargado pero estrecho y una esponjosa cola que puede medir 40 cm. A diferencia de los perros, el coyote mantiene su cola abajo todo el tiempo. Tiene un hermoso pelaje, abundante pero corto. Los colores pueden resultar una combinación de marrón, blanco y negro. Sin embargo, el orden de los colores y la predominancia de unos pueden variar según el hábitat y la región en donde esté.

Tienen la característica de que poseen un aullido muy potente. Su forma de comunicarse es mediante aullidos, chillidos, gruñidos y ladridos. Normalmente suele aullar al caer la noche (en el crepúsculo), o ya adentrada la noche.

Coyote

Hábitat del Coyote

Estos animales se adaptan muy bien a diversos hábitats. Pueden habitar desde en bosques, montañas, pantanos, etc. En incluso es zonas habitadas por el hombre. Sin embargo, un lugar en donde predominan es en los desiertos.

A pesar de su denso pelaje, este puede variar conforme al hábitat; y con él se pueden amoldar fácilmente a diversos climas.

Coyote

Alimentación

El coyote es un animal omnívoro, como bien sabemos, esto significa que puede alimentarse tanto de carne como de frutas o vegetación. La dieta de estos animales salvajes del desierto se basa en pequeños roedores, insectos, peces, aves, serpientes, entre otros. También, debido a que no tienen problema en estar en zonas urbanas y pobladas por seres humanos, es una amenaza para los animales de granja, como conejos, gallinas y ovejas. Por otra parte, pueden comer frutas, vegetales y hierbas.

Coyote

Reproducción

Este mamífero es un animal monógamo, se reproduce con una sola pareja de por vida. La época de apareamiento comienza en el mes de febrero. Y el período de gestación es de 3 meses. Las camadas están conformadas entre 4 a 6 cachorros.

Cuando tienen aproximadamente 3 semanas de edad, los cachorros pueden salir de la guarida, pero siempre los padres están a la vigilancia. Entre los dos y tres meses, empiezan a entrenarse para poder cazar su propia comida. Al año de edad los coyotes son sexualmente maduros y salen a buscar sus propios territorios.

Coyote

Depredadores

A pesar de ser hábiles cazadores y depredadores, tienen otros animales que los amenazan, como por ejemplo los osos, lobos, y pumas. Además de que el ser humano es otra amenaza para ellos ya que constantemente hay informes de atropellos a coyotes, y de cazadores que los buscan por su piel. Aunque a pesar de esto es bueno saber que el coyote no es una especie amenazada de extinción.

Información relevante acerca del Coyote

En la mitología norteamericana el coyote es personificado por un ser estafador y embustero, además de malvado; pero muy inteligente y de humor impulsivo. Y en otras culturas tienen la creencia de que el coyote tuvo un puesto importante en la creación del ser humano; en donde se dice que pateó una bola de barro y creó al primero hombre.

Los coyotes son animales que cazan de noche, suelen ser más activos durante este momento. Por eso es que normalmente se escuchan los aullidos a esas horas.

A pesar de que por naturaleza los coyotes son animales solitarios o viven en parejas, cuando llega el invierno se juntan en manadas. Esto es con fines de supervivencia, ya que así pueden cazar de manera más efectiva.

Coyote

¿Cómo diferenciar a un coyote de un lobo?

El coyote y el lobo tienen una apariencia muy similar. Y es que el coyote pertenece a la familia de los lobos y los zorros. Sin embargo, sí hay maneras fáciles de identificar y diferenciar a ambas especies.

A pesar de parecerse al lobo, el coyote es un mamífero mucho más esbelto, es decir más delgado que el lobo. Además, en proporción al tamaño de su cabeza los coyotes tienen orejas más largas y erguidas.

La cola es otro elemento diferenciador, a diferencia de los lobos los coyotes tienen la cola más densa y esponjosa, y siempre la mantienen abajo. Y las patas y piernas de los lobos son más gruesas que las de un coyote.

Y por último los lobos son animales más sociables que los coyotes. Los lobos conviven en manadas y los coyotes son solitarios, o pueden vivir en pareja.

Coyote y lobo

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