ÓRIX » Un antílope con aspecto de caballo

El oryx, o coloquialmente conocido como órix, es un animal fascinante; el nombre puede sonar extraño, pero es muy conocido en el África como uno de los animales salvajes que habitan en el desierto y la sabana.

Te mostraremos las características, hábitat, alimentación, reproducción, depredadores, e información relevante acerca de esta especie salvaje. Después de que leas esto podrás considerarte un experto de uno de los mamíferos más famosos del desierto.

¿Cuáles son las características del Órix?

Este antílope, a pesar de no estar emparentado con los caballos, muchos afirman que tiene un aspecto muy parecido; esto debido a que su cabeza es alargada, al igual que su prominente cuello; y el mismo tiene una especie de crin. Algo característico son sus cuernos rectos y largos, pueden llegar a medir 1 metro o más; al estar ligeramente inclinados hacia atrás son una arma mortal, los cuales son utilizados para luchar entre los machos, o defenderse de los depredadores.

A pesar de ser prominente, este antílope es de tamaño mediano, siendo el menor de las 4 especies de este género; hasta la cruz puede llegar a medir un metro. Su peso promedio es de unos 70 kilos. Posee un pelaje blanco, algo muy característico de los animales salvajes del desierto; esto les es muy útil para reflejar la radiación solar, y que esta les afecte menos. Sin embargo, tiene manchas marrones en sus patas y una máscara del mismo color en su hocico y cabeza.

Órix

Tiene unos muy funcionales cascos aplanados en las patas, los cuales les permite movilizarse sobre la arena sin hundirse; dotándolos de agilidad y velocidad en zonas desérticas y arenosas.

Hábitat del Órix

Como hemos podido ver en sus características, el órix es un animal perteneciente y adaptado a los desiertos; así como a sus condiciones y temperaturas extremas. Aunque como es de esperarse le encanta estar bajo la sombra de algún árbol; buscando tierra blanda y fresca en donde descansar durante el día.

Órix

Alimentación de este animal del desierto

El órix es un animal herbívoro; le encanta pastar, e incluso por capacidades instintivas puede detectar cuándo comenzarán las lluvias, lo que trae consigo el crecimiento de la vegetación; así que se desplaza hacia esas zonas para poder encontrar el alimento predilecto para su supervivencia.

Su dieta se basa en bulbos, flores, frutos y algunos brotes. Este mamífero puede pasar varios días sin tomar agua, ya que la misma puede encontrarla en sus alimentos. Así que con la alimentación adecuada se deshidratará mucho más lento.

¿Cómo se reproduce?

Cuando llega la temporada de apareamiento los machos se vuelven agresivos y territoriales; incluso se forman luchas salvajes utilizando sus afilados cuernos contra otros machos que invadan su territorio y busquen a sus hembras; y así decidir quién se quedará con todo.

Órix

Como es propio de los antílopes, la gestación dura unos 8 meses, y tienden a tener una cría por parto; aunque hay excepciones en donde nacen gemelos. Al nacer las crías son de color marrón, y luego con el tiempo su pelaje va cambiando de color hasta tomar un tono blanco; como es propio de los adultos. Luego de 10 semanas la hembra deja de amamantar a la cría. Apenas nacen ya se les pueden apreciar dos pequeños cuernos que con el tiempo crecerán. A los dos años el órix alcanza su madurez sexual.

Órix

Depredadores

Naturalmente los leones, leopardos, y hienas han sido desde tiempos lejanos los depredadores del órix. Sin embargo antiguamente las poblaciones de los órix eran grandes y se extendían por toda Arabia y África. Sin embargo, luego de la segunda guerra mundial estos fueron el objeto de cazas desenfranadas para el consumo humano. También eran buscados para utilizar su cuernos como objetos preciados; además de su piel y carne.

Curiosidades acerca del Órix

Al igual que muchos animales del desierto, el órix tiene la capacidad de termorregulación; es decir, regular su temperatura corporal conforme al clima. Con este método puede ahorrar mucha agua que conserva en su interior. Cuando en invierno el clima está frío, él mantiene su temperatura corporal más alta que el ambiente; y viceversa, cuando la temperatura está alta él se adapta a la misma y así no gasta o evapora su agua interna para mantenerse fresco. También aprovecha las noches para refrescarse, esto le ayuda a evitar el calentamiento excesivo de su sistema, ya que esto tendría consecuencias mortales.

Órix

Otro mecanismo muy funcional en el órix es que sus riñones reciclan la orina, y así mantienen sus fluidos corporales; esto lo ayuda a evitar la pérdida de líquido vital. Además de que el excremento son pequeñas bolas secas.

Los órixs pueden ser tanto solitarios como sociales. Sin embargo, es muy común verlos en manadas de entre 15 y 30 individuos. Aunque hay casos en que se han contado hasta 100 integrantes; con una estructura social de un macho alfa que los guía.

El órix es un animal rumiante, es decir que tiene 4 cavidades estomacales; por lo que el proceso de digestión es lento. Ellos para ingerir su comida primero la mastican, la tragan, la regurgitan y luego la vuelven a masticar.

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