CALAMAR GIGANTE » Uno de los más temidos del océano

El legendario calamar gigante es uno de los animales salvajes del océano más misteriosos, ya que al vivir a grandes profundidades, es difícil su observación y documentación. Con respecto a su tamaño, hay muchas dudas, ya que son animales en los cuales la medición se hace complicada. Sin embargo, los expertos afirman que tanto el macho como la hembra tienen un tamaño de aproximadamente 12 metros.

Características del Calamar Gigante

En cuanto al peso, hasta ahora el ejemplar más grande que se ha encontrado pesó unos 900 kg. Pero lo normal es que las hembras tengan un peso de 300 kg, mientras que los machos pueden llegar a pesar 150 kg, lo cual representa un marcado dimorfismo sexual.

Una parte muy importante de la anatomía de los calamares gigantes son sus ojos, los cuales miden aproximadamente 25 cm de diámetro. Gracias a estos prominentes ojos, los calamares pueden avistar objetos en la profundidad del mar, donde prácticamente no llega la luz solar. Sin embargo, muchos expertos aseguran que estos animales salvajes no tienen la capacidad de percibir colores, pero sí pueden diferenciar los matices de los objetos circundantes.

Por último, tienen una boca muy particular en forma de gancho, su cabeza es alargada y tiene forma de plumilla.

Calamar gigante

Hábitat del Calamar Gigante

El calamar gigante es un animal salvaje que tiene una distribución mundial; ya que ha sido avistado en casi todos los océanos del planeta, pero no suele frecuentar las latitudes polares y tropicales. Por ejemplo, se le ha visto en:

  • El océano pacífico (al norte de Japón)
  • El océano atlántico (a nivel de Canadá)
  • En aguas sudafricanas
  • Y en las islas británicas.

Cabe destacar que los calamares gigantes no suelen estar sobre la superficie del mar, ya que se desenvuelven mejor en las profundidades (entre 300 – 1000 metros).

Sin duda este es uno de los animales salvajes menos vistos, por eso se tiene tan poca información sobre él. No es un animal que se pueda domesticar, ni ser llevado a acuarios; pues vive en un ambiente crudo e inhóspito para algunas especies de seres vivos.

Calamar gigante

Alimentación

Realmente ha sido difícil explicar los hábitos alimenticios del calamar gigante, pero se estima que suele alimentarse de peces de tamaño mediano o incluso de otros calamares más pequeños. Para cazar una presa, los calamares tienden a mimetizarse con el entorno, esperando pacientemente a que esta se acerque lo suficiente para así poder sorprenderla con un ataque fulminante.

Reproducción

Los calamares gigantes macho tienen un complejo sistema de glándulas que producen espermatóforos, que serán almacenados en sacos de Needham. Luego, al entrar en contacto con una hembra y durante la cópula, el macho a través de su hectocótilo (que es un tentáculo especializado para transferir los espermatóforos), deposita los mismos allí, dentro de la cavidad del manto de la hembra, para que estos se adhieran a su cuerpo.

Posteriormente, el esperma se dirige a varias zonas para fertilizar los huevos que se encuentran dentro de la hembra. Luego los huevos son liberados al mar y están expuestos al acecho de otros depredadores. Sin embargo, una pequeña cantidad de huevos logra sobrevivir.

Depredadores

Como hemos mencionado, hay poca información acertada sobre la situación de las poblaciones de calamares gigantes. Sin embargo, se estima que debido a sus grandes dimensiones, estos animales no tienen muchos enemigos que puedan poner en peligro sus vidas.

Uno de los depredadores más conocidos del calamar gigante es el cachalote; ya que es común encontrar picos de calamar en sus estómagos y marcas de forcejeos en su piel. Actualmente no se ha podido documentar una batalla entre estos dos grandes animales, pero se sabe que el cachalote sale victorioso casi siempre; ya que no se han encontrado partes de cachalote en los estómagos de calamares gigantes.

Por otro lado, los calamares gigantes no sufren daños provocados por parte de actividades humanas de forma activa, debido a que viven muy lejos del alcance de estos; lo cual representa un gran alivio para su especie.

Información Relevante del Calamar Gigante

  • La expectativa de vida de un calamar gigante es de apenas 5 años, es por ello que suelen reproducirse máximo una vez. Por lo general los calamares gigantes son criaturas inofensivas y no atacan a los humanos. Sin embargo, tal vez habrás escuchado muchas historias sobre ataques de calamares gigantes a personas, pero debemos informarte que son solo mitos y leyendas.
  • Este gran depredador se registró por primera vez en 2004 por el personal  del Museo Nacional De Ciencias De Japón.
  • El calamar gigante es capaz de almacenar amonio en sus músculos, para que puedan tener una flotabilidad neutra dentro del agua a pesar de sus grandes dimensiones. En la mayoría de los animales, el amonio es tóxico y por tanto, es excretado en forma de úrea; pero el calamar gigante tiene la capacidad de almacenar esta sustancia tóxica sin sufrir ningún daño. Por esta razón la carne de este tipo de cefalópodo es tóxica para los humanos.