COCODRILO » Un Reptil Temido y Sigiloso

Permaneciendo morfológicamente inalterable en el transcurso de los siglos, el cocodrilo como animal salvaje es uno de los más temidos por la humanidad; además, está considerado como una de las especies más feas de la fauna silvestre. Así pues, conozcamos un poco más acerca de este reptil que intimida a muchos con su mirada malévola.

Las características del cocodrilo como animal salvaje

COCODRILO-ANIMAL MAS SALVAJE-CARACTERÍSTICAS

El cocodrilo como animal salvaje ha vivido en nuestro mundo por más de 240 millones de años; llegando a ser hoy en día el reptil más grande que habita en la tierra. En este sentido, es común en las zonas tropicales de África, Centroamérica y Asia, cerca de las desembocaduras de los ríos, zonas costeras, pantanos o en algunos lagos.

Igualmente es un animal silencioso, que se mueve lentamente, e impredecible a la hora de atacar a su presa; ya que en el momento menos esperado, abre su gran mandíbula con dientes muy afilados, para resquebrajar el botín con alta precisión, poseyendo la mordedura más potente de los animales salvajes.

Sumando a ello, su alargado cuerpo está reforzado por muchas crestas o protuberancias óseas, los cuales lo protegen de los ataques de sus depredadores.

COCODRILO-ANIMAL MAS SALVAJE-ALIMENTACIÓN

Por otra parte, es el reptil con más vocalizaciones, llegando a emitir unos veinte sonidos para comunicarse con su propia especie; al mismo tiempo, su excelente memoria y gran sentido de dirección, hacen que pueda regresar al lugar donde fue capturado, años después del suceso. Adicionalmente, es un excelente y rápido nadador, esto ocurre porque al nadar mete sus pies por debajo del cuerpo, lo cual reduce la resistencia ocasionada por la corriente del agua.

En cuanto a su alimentación, el cocodrilo como uno de los animales salvajes carnívoros, solo come una vez a la semana; caracterizándose por consumir desde peces, crustáceos y mamíferos, hasta otros reptiles; e inclusive devora piedras para ayudarse con la digestión.

Cuáles son los tipos de cocodrilos

COCODRILO-ANIMAL MAS SALVAJE-TIPOS

Actualmente se han identificado 23 clases de cocodrilos alrededor del mundo, tanto en hábitats de agua dulce, como en agua salada; entre los cuales se encuentran el cocodrilo del Nilo, el cocodrilo marino, el cocodrilo americano, el cocodrilo cubano y el cocodrilo gavial. Y aunque a veces son confundidos con los caimanes, la forma más fácil de diferenciarlos es por el hocico, que es más delgado y alargado.

Así, el cocodrilo como animal salvaje, constituye otro de los pilares del ecosistema, mediante la depredación selectiva y el mantenimiento de refugios de agua durante la época de sequía; además, es considerado el último de los dinosaurios vivientes.

Cocodrilo Marino

Características

También llamado cocodrilo de mar. Es denominado así porque es la especie que más tiempo pasa en el agua, incluso andando lejos de las zonas costeras. Junto con esto, el cocodrilo marino es la clase de cocodrilo más grande que existe, llegando a medir entre 4 o 5 metros; aunque se han registrado especímenes de más tamaño.

Su cabeza es más robusta y abultada que otras especies de cocodrilos. Y su color de piel es entre verde y gris. Posee unos 66 dientes gruesos y afilados, perfectos para retener y triturar a su presa.

Es muy veloz al nadar, puesto que, ayudándose de su larga cola, puede alcanzar los 43 km/h. Además de que su color de piel lo ayuda a camuflarse muy bien, por lo que sus ataques estando en la orilla son letales y precisos.

Cocodrilo marino

Hábitat

Sabemos que a este cocodrilo le gusta estar en aguas saladas. Sin embargo, para ser más específicos, se le ve frecuentemente en Asia, Australia, y Sudáfrica. Puede habitar en aguas tanto cálidas como frías si es necesario.

Pueden encontrarse también en ríos de agua dulce o lagos. También en los estuarios, o desembocadura de un río en el mar.

Cocodrilo marino

Alimentación

El cocodrilo marino es uno de los depredadores más temibles de entre todos los animales salvajes del océano. Al ser carnívoro, se alimenta prácticamente de cualquier especie que pueda cazar. Entre su menú están peces, crustáceos, mamíferos pequeños y otros cocodrilos. Pueden también volverse carroñeros si lo desean, o la situación lo amerita. Se alimentan estando tanto en tierra como en el agua.

Reproducción del Cocodrilo Marino

Las hembras alcanzan la madurez sexual antes que lo machos. Ellas a los 10 años y ellos a los 16 años. En la temporada de reproducción las machos se vuelven agresivos y luchan entre ellos para ver quién es el más fuerte y apto para aparearse con la hembra.

Son una especie ovípara. La hembra depositará en un lugar seguro aproximadamente 60 huevos; con un periodo de incubación de 3 meses.

Cocodrilos y Caimanes ¿Son lo Mismo?

La principal característica y la más notoria entre estas dos especies es que los caimanes tienen el hocico en forma de “U”, ancho y redondo; por su parte, los cocodrilos tienen el hocico más alargado y puntiagudo, en forma de “V”. Otro factor es el tamaño. En su etapa adulta los cocodrilos pueden medir mucho más que un caimán adulto; estos últimos no pasan muy a menudo de los 2 metros de longitud.

Y por último, otra muy reconocida es que los caimanes solo pueden habitar en agua dulce; mientras que los cocodrilos se adaptan tanto a agua dulce como salada, tal es el caso del ya mencionado cocodrilo marino.

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