PEZ LEÓN » Un pez llamativo, pero venenoso

En este post vamos a aventurarnos en el mundo de un pez muy famoso de la fauna marina: el pez león. Uno de los más peculiares animales salvajes. Aunque es pequeño, no deja de ser peligroso, por la gran carga de veneno que tiene. En efecto, es uno de los animales salvajes del océano más interesantes e intrigantes. Veamos sus características, hábitat, alimentación, reproducción y otros aspectos destacables.

Características del Pez León

El pez león es ampliamente conocido, de forma equivocada, como el pez escorpión. Esto porque pertenece a la familia Scorpaenida, lo que significa que son peces venenosos. Su nombre científico es Pterois antennata. Hay quienes dicen que fue puesto de forma accidental en el mar mediterráneo; lo que ha hecho que se convierta en una plaga y un problema para la reproducción de otras especies. También se considera un problema para el turismo.

Una de sus grandes y distinguidas características son sus rayas, las cuales están ubicadas en sus aletas pectorales. Estas aletas no tienen membranas entre ellas. Además, posee unas largas antenas de colores blanco y negro. En el caso de su cuerpo, posee unas líneas rojas, blancas y marrones o café. Arriba de los ojos tiene unas antenas largas, que tienen unas bandas muy oscuras, según cada espécimen. Esto hace que pareciera que tuviera unos cuernos encima de sus ojos.

Su cuerpo no mide más de 20 centímetros de largo. Puede llegar a pesar hasta 1 kilo. Sus 18 aletas dorsales son punzantes y son su principal arma para defenderse. Cuando alguna especie animal pequeña toca estas aletas, las mismas desprenden un veneno que resulta mortal. En el caso de picar a seres humanos, este veneno no resulta tan catastrófico. En el peor de los casos puede causar nauseas, fuertes dolores y problemas en la parte respiratoria.

Pez león

Hábitat del Pez León

Se dice que este tipo de pez habita en zonas cálidas, específicamente en los arrecifes y corales de los mares Índigo y Pacífico.  Hoy en día existen reportes que manifiestan que esta especie se encuentra habitando en el Atlántico, el Mar Caribe y el mar Mediterráneo.

Pez león

Hay dos aspectos fundamentales que podemos acotar: La caza de forma feroz de los tiburones por parte del ser humano (quienes lo usan como comida habitual) y la reproducción rápida del pez león, han hecho que este se convierta en una plaga, al tener pocos depredadores que controlen su reproducción.

Esto ha causado que el pez león haya disminuido el número de otras especies que habitan en los corales y arrecifes. Por eso, la reproducción del pez león se está convirtiendo en un problema para la cadena alimentaria de las especies que viven en tales zonas.

Alimentación

Este hermoso, llamativo y peligro pez, es un gran predador carnívoro. Su dieta alimenticia se basa en camarones, peces pequeños y otros crustáceos. Como cuenta con un camuflaje muy bien diseñado, puede engañar a su presa con facilidad y capturarla.

Además de todo esto, tiene una muy buena velocidad para alcanzar a peces pequeños. Es un pez con un sentido de territorialidad muy fuerte y arraigado. No es un animal que le guste vivir acompañado, es más bien un pez bastante solitario.

Su hábito de caza es por lo general en horas de la noche y las primeras horas del día. Por lo general, este pez descansa entre las rocas de los arrecifes y corales. Esto no solo por su naturaleza solitaria, sino también para protegerse de sus amenazas, fundamentalmente el tiburón. Puede permanecer oculto, por varias horas.

Pez león

Reproducción 

En la época de reproducción, los machos buscan formar grupos, y eligen hasta ocho hembras. Tales grupos son totalmente cerrados y territoriales. Si otros machos pretenden entrar en tales grupos, el macho puede defender su territorio y protagonizar peleas muy agresivas. El vencedor de tal contienda, podrá aparearse con las ocho hembras.

Pez león

El pez león alcanza su madurez al año de vida. Las hembras desovan hasta 15 mil huevos. Los huevos se incuban en dos días, naciendo las crías.  Aunque la mayoría de esas crías y huevos son consumidos, el crecimiento de la población de esta especie sigue siendo muy alto.

La Gastronomía y el Pez León

Su consumo humano está siendo promovido para controlar su excesivo crecimiento; por tanto, se está convirtiendo en un plato de gastronomía internacional. Sus aletas con toxinas son removidas y en Japón es un plato muy codiciado. Se está promoviendo la ingesta de este pez en otros lugares del mundo.

Pez león

¿Por qué son un Problema los Peces León?

En su hábitat natural, que es el océano Índico y Pacífico, es normal su existencia. Sin embargo, son considerados una plaga en las aguas del océano Atlántico, el mar Caribe, Mediterráneo y algunos más. Su estadía allí afecta la cadena alimenticia, y reduce la vida de otros tipos de peces nativos. Repercutiendo a su vez en la situación alimentaria y turística de esas zonas.

Cómo vimos anteriormente, su reproducción es muy veloz, además de su crecimiento; así que debido a su gran expansión, se están buscando maneras de reducir su población; siendo la caza la única opción viable.

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