TIBURÓN BALLENA » El pez más grande que existe

En este artículo conoceremos al pez más grande que existe: el tiburón ballena. Aunque su tamaño lo hace ver imponente y misterioso, verás que es un ser muy dócil. ¿Quieres aprender todo sobre este animal salvaje? Sigue leyendo y descubre más sobre sus características, alimentación, reproducción y vida; además de que al final del post responderemos a una pregunta muy común sobre ellos. Explora el interesante mundo de uno de los tantos animales salvajes del océano.

Características Físicas del Tiburón Ballena

Su nombre científico es Rhincodon typus, pero es denominado comúnmente como tiburón ballena. Es llamado así por su gran parecido físico a estas grandes criaturas. Su vientre es de color blanco, mientras que el dorso es de un tono gris oscuro. Una característica muy resaltante, quizás la mayor de todas, son sus lunares y líneas de color blanco o amarillento que lo cubren por encima; lo que lo hace fácil de identificar. ¿Sabías que cada tiburón ballena tiene un patrón de lunares único? Nunca hay uno igual al otro, es como su huella digital.

Pueden medir 12 metros o incluso más; hay historias que dicen que se han visto especímenes de hasta 20 metros, pero científicamente no está comprobado. Su cabeza es plana y su boca puede tener un ancho de 1.5 metros. Los tiburones ballena llegan a pesar 21 toneladas. Además de que poseen entre 300 a 350 hileras de pequeños dientes.

Hábitat

Al tiburón ballena le gustan las aguas templadas de los océanos tropicales. Se sienten cómodos y agradados en temperaturas de entre 21 y 30 grados centígrados. Los tiburones ballena no son animales territoriales, por lo que son libres de nadar a su antojo. Pero claro, siempre buscarán los lugares en donde haya comida y una buena temperatura.

Alimentación

Aquí entra un dato muy curioso sobre este tipo de tiburón. Comúnmente conocemos a los tiburones por ser excelentes depredadores; y con sus afilados dientes son capaces de desgarrar a su presa. Sin embargo, este animal es muy diferente. Su modo de alimentación es mediante la succión.

El tiburón ballena se dirige a bancos de plancton o krill, que son sus comidas favoritas, y abre la boca succionando la mayor cantidad posible de comida. También hace lo mismo con especies muy pequeñas de crustáceos y peces. Esto es algo sorprendente, ya que su colosal tamaño lo hace parecer un gran cazador.

Reproducción

La madurez sexual la alcanzan a los 30 años, por lo que su reproducción es muy tardía y ocasional. Se sabe que son animales que se reproducen de forma ovovivípara; es decir, la hembra lleva los huevos dentro de su útero, y luego al desarrollarse eclosionan antes del parto.

Respiración

Estos animales salvajes tienen 5 pares de branquias, por lo que pueden extraer el oxígeno existente en el agua; esto ocurre gracias a los vasos sanguíneos presentes en ellas.

Conservación

Lamentablemente los tiburones ballena están en peligro de extinción, ya que son muy cazados por su carne, muy demandada en Asia. Además de que sus aletas son utilizadas en un caldo que categorizan de afrodisíaco. Y añadiendo que, como su reproducción es tardía, es muy difícil el reemplazo de los especímenes fallecidos.

Sin embargo, esta especie está protegida por la NOM – 050 – SEMARNAT – 2010. La interacción de estos animales con los humanos es muy pacífica. A muchos buceadores les encanta nadar con ellos, ya que poseen un carácter muy dócil.

Depredadores

Al ser tan grandes, no poseen una gran lista de depredadores. Sin embargo, sus amenazadores naturales son las orcas y otros tiburones como el tiburón blanco. No es muy bueno para defenderse, puesto que son muy pasivos y tienen dientes muy pequeños. A pesar de esto, podemos decir que su principal depredador es el ser humano, siendo injustamente cazados y de manera agresiva en muchos continentes.

Período de vida

Se estima que estos bellos animales pueden llegar a vivir entre 60 y 100 años. Según ciertas investigaciones, los tiburones ballenas han estado presentes en la tierra desde hace 60 millones de años; siendo los únicos que quedan de la prehistórica familia Rhincodontidae.

Los Tiburones Ballena, ¿Son Ballenas o Tiburones?

Muchas personas piensan que estos animales, por tener la denominación de tiburón ballena, pertenecen a esta especie. Y la respuesta es no. Ese nombre simplemente se le colocó por su apariencia similar a las ballenas, pero no pertenecen a la misma familia.

Los tiburones son peces, las ballenas son mamíferos, pues amamantan a sus crías, cosa que los tiburones no hacen. Otra característica que diferencia a estas especies es que las ballenas respiran gracias a sus pulmones; los tiburones obtienen el oxígeno con ayuda de sus branquias.

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