ELEFANTE » El animal terrestre más grande del mundo

El elefante es uno de los animales salvajes de la selva más conocidos. Y es que estamos ante los animales salvajes terrestres más grandes del planeta. En este nuevo post te hablaremos con lujo de detalles sobre las características, hábitat, alimentación, reproducción, depredadores e información relevante del elefante.

Características del Elefante

Uno de los aspectos más notables del elefante son las dimensiones que posee, ya que su altura puede superar los 3 metros de alto y en cuanto a la longitud, estos tienen un promedio de 5 metros. A su vez es el mamífero terrestre más pesado del planeta, ya que su peso se sitúa alrededor de las 5 toneladas.

Otro rasgo importante de este animal es su trompa, la cual se estira para recoger las hierbas, hojas y frutas para alimentarse. Básicamente el extremo de la trompa se enrosca alrededor de los objetos para arrancarlos y llevarlos a la boca del elefante. Adicionalmente la trompa es usada por este animal para beber agua, de hecho puede ingerir hasta 200 litros de agua al día.

Elefante

A su vez los elefantes cuentan con grandes pabellones auditivos, cuya función principal es la termorregulación. Dichas orejas están altamente vascularizadas para permitir un adecuado enfriamiento de la sangre. También los elefantes pueden usar estas grandes orejas como abanico hacia adelante y hacia atrás para refrescarse durante los días calurosos.

Por otro lado, tiene colmillos de gran tamaño para romper la corteza de los árboles para alimentarse, y también sirven para luchar contra algunos depredadores u otros elefantes.

Elefante

Hábitat común del Elefante

Los elefantes son animales estrictamente salvajes que generalmente pueden ser encontrados en extensiones africanas (en caso de elefante africano), sabanas, praderas, pantanos, y bosques (en caso del elefante asiático), y casi cualquier otro sitio que cuente con una fuente de agua.

Elefante

En la actualidad es común encontrar elefantes en zonas protegidas para mantenerlos a salvo de los cazadores ilegales. Sin embargo a los elefantes les gusta migrar de forma periódica, ya que no se sienten cómodos en cautiverio; necesitan estar en constante movimiento.

Alimentación de este animal salvaje

En cuanto a sus hábitos alimenticios, cabe destacar que los elefantes son animales herbívoros, ya que se alimentan de cortezas de árboles, hierba, arbustos y frutas frescas. Diariamente estos animales ingieren alrededor de 200 kilos de comida para mantener un buen aporte energético. Adicionalmente a las frutas, los elefantes suelen ingerir una gran cantidad de agua al día para mantenerse bien hidratados bajo el intenso calor.

Elefante

Reproducción

Para reproducirse, los elefantes tienen un ritual de cortejo en el cual tanto el macho como la hembra rozan sus cuerpos y unen sus trompas. Por lo general, la hembra se opone al principio por unos minutos para que el macho tenga que perseguirla. Luego, cuando el macho está preparado para la reproducción, este comienza a mover bruscamente sus orejas para esparcir sus feromonas y atraer más hembras.

Elefante

Las hembras alcanzan la madurez sexual a los 14 de años de vida, y estas entran en celo en casi cualquier época del año; por lo cual no se precisa de una época reproductiva durante el año para esta especie. A su vez, el periodo de gestación de un elefante es de 22 meses, el cual representa el período de embarazo más largo del reino animal.

Las hembras solo tienen una sola cría por parto, la cual puede llegar a pesar entre 70 y 80 kilos. En general las hembras pueden llegar a tener entre cinco y doce elefantes bebés a lo largo de toda su vida.

Depredadores

Debido a sus enormes dimensiones, el elefante tiene pocos depredadores a los cuales temer en el mundo salvaje. Sin embargo, un elefante que acaba de nacer puede ser presa de ciertos depredadores tales como hienas, guepardos, leones, etc. Aunque esto también es poco probable, ya que los elefantes adultos suelen proteger muy bien a sus crías para mantenerlas a salvo de cualquier enemigo.

Elefante

Pero la amenaza más grande del elefante es el hombre, ya que este se ha encargado de destruir su hábitat y de cazar a poblaciones de elefantes para obtener sus colmillos de marfil y su piel. En la actualidad se ha logrado evitar la extinción de esta especie debido a la creación de zonas protegidas para que los elefantes puedan vivir y reproducirse sin problema alguno.

Información relevante acerca del Elefante

Los elefantes se comunican a través de sonidos de baja frecuencia que son transmitidos por el aire y por tierra. De hecho se sabe que los elefantes pueden percibir dichos sonidos a través de sus enormes patas.

A su vez, estos animales tienen una memoria muy buena, por lo cual pueden reconocer a humanos u otros elefantes durante toda la vida. Por último, a pesar de que los elefantes son animales muy pesados, pueden alcanzar una velocidad aproximada de 40 km/h.

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