JAGUAR » Un felino en peligro de extinción

En esta nueva entrega hablaremos con lujo de detalles sobre uno de los animales salvajes más interesantes: el jaguar. Mencionaremos las características, hábitat, alimentación, reproducción, depredadores, e información relevante acerca de estos animales salvajes de la selva.

Características del Jaguar

Primero que nada debemos destacar que el jaguar es el felino salvaje de mayor tamaño del hemisferio occidental. Lo usual es que los machos midan entre 1,5 y 2 metros de longitud, pero no se incluye la cola; esta por su parte puede llegar a medir unos 40 a 70 centímetros de largo. Adicionalmente tienen una altura de al menos 1,3 metros y pueden llegar a alcanzar un peso de 130 kilos durante su adultez. Los ejemplares más grandes pueden ser encontrados en Venezuela y Brasil.

Por otro lado, el pelaje del jaguar suele ser de un color entre amarillo y marrón con manchas negras; por lo cual suelen confundirse habitualmente con los leopardos. Los jaguares, en su costado y dorso poseen rosetas negras de gran tamaño que se describen como un círculo de manchas que rodean un punto central.

Jaguar

Más detalles

A su vez el jaguar posee antebrazos y hombros con músculos muy desarrollados, los cuales le dan fuerza para cazar a sus respectivas presas. También las patas traseras tienen una longitud mayor a sus patas delanteras, para saltar mejor. En cambio, en las patas delanteras el jaguar tiene garras largas, afiladas y retráctiles con las que puede atrapar con mayor facilidad a su presa.

Adicionalmente debemos destacar que la lengua de los jaguares es muy áspera; ya que está diseñada para poder pelar rápidamente la piel de la carne de su presa. Por otro lado la piel de su vientre es muy elástica, lo cual le permite soportar mejor los golpes que pueda llevarse al momento de atrapar a sus presas.

Hábitat del Jaguar

A estos animales salvajes se les ve mucho en la selva; sobre todo en la selva del Amazonas. Sin embargo, los jaguares también se sienten cómodos en zonas húmedas de tierras bajas, sabanas, y bosques tropicales.  También se han avistado jaguares en praderas cerca de fuentes de agua (tales como ríos y lagos); o incluso en cuevas y salientes rocosas.

Jaguar

Sin embargo, lamentablemente en la actualidad los jaguares han sido eliminados casi por completo de Norteamérica. E incluso las poblaciones de jaguares que se distribuyen en Sudamérica también se encuentran en peligro de extinción.

Alimentación

Por lo general los jaguares suelen ser oportunistas, ya que se alimentan de cualquier presa vulnerable que se encuentre en su hábitat. A su vez sus presas favoritas son jabalíes, venados, iguanas, monos, ocelotes, cocodrilos pequeños e incluso ganado.

Otro dato interesante es que los jaguares no muerden a sus presas en la yugular para causarles la muerte; sino que se abalanzan sobre su cuello de forma abrupta y lo retuercen para que esta muera inmediatamente.

Reproducción

Durante su época de celo las hembras suelen dejar ciertas marcas en el territorio (arañar árboles, disipar orina, restregar su piel con los árboles, etc.) para así esparcir sus feromonas y anunciar su presencia. También durante esta etapa la hembra emite rugidos para atraer al macho, el cual responde con fuertes bramidos.

Luego de la cópula, el período de gestación de los jaguares suele durar entre 90 y 100 días; y la hembra siempre busca un lugar seguro en el cual pueda dar a luz a sus crías.

Los cachorros

Los hermosos cachorros de jaguar al nacer tienen un pelaje bastante largo, con aspecto como de lana, de color claro y con unas manchas redondas de color negro. En este caso la madre cuida de las crías durante los primeros 6 meses de vida, hasta que estos van adquiriendo la capacidad de valerse por sí mismos.

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Depredadores

Afortunadamente estos dominantes animales salvajes de la selva no poseen depredadores naturales, debido a su gran tamaño y agilidad. Sin embargo, el mayor depredador de los jaguares es el humano, ya que este practica la caza indiscriminada. Los cazadores buscan a los jaguares mayormente por su exótica piel, ya que esta tiene un alto valor monetario en el mercado negro.

Actualmente se ha buscado tomar medidas extremas para poder evitar la extinción de esta hermosa especie felina. Por ejemplo los gobiernos de casi todos los países han prohibido la importación y venta de pieles de animales.

Información relevante acerca del Jaguar

El jaguar suele cazar en el suelo, pero sin embargo puede treparse a un árbol para abalanzarse sobre su presa desde las alturas.

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Al contrario de sus parientes cercanos, este felino salvaje disfruta mucho del agua, ya que es un buen nadador; suele bañarse o incluso puede cazar algunos peces pequeños. Por otro lado, los jaguares tienen una expectativa de vida de aproximadamente 20 años.

Para hacer sus guaridas suelen usar hojas, troncos de árboles podridos, y otros materiales que pueden encontrar fácilmente en los bosques o selvas donde habitan.

En cuanto a su estilo de vida, se sabe que estos animales son muy solitarios y no suelen compartir su territorio con otros posibles rivales.

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